Is this a Painting? - 3D virtual exhibition by NOMAS FOUNDATION

Is this a Painting?

Mon, 03/23/2020 to Fri, 12/31/2021

curated by:

The kinematic and quantitative life of the human species slows down in order to enquire on the dynamics and quality of its own actions, the causes of so much motion that, suddenly and unexpectedly, are forced by an invisible force to stop until it becomes immobile. In the days of the forced immobility that forbids bodily, interpersonal and physical contacts, the global virtual second life replaces the real one: the emotional, socio-cultural, political, economic, historical, scientific implications of such apparent quietness will have unpredictable effects.

Starting from the historical question “Is this a painting?” by Jackson Pollock, the public is invited to reflect on the relationship between art and technology, pondering if virtual interfaces and experiences such as 3D, VR and AR simulations, in addition to immersive, non-immersive and interactive artifices are able to replace the “in presence” experience of art. Before artworks installed in a non-physical and virtual space, the sensorial perception is called to practice a closer examination, culturally investigating and problematizing not only what we see, but above all the private and public use of technology, its contents, its potentiality, its limits. Emancipated from any spatial thematization, the identities of painting, photography, video and sculpture are confused, demanding for an indefeasible right to doubt, the same that the Masters of Suspicion raise within modernity, as recalled by both Nemanja Cvijanović’s tears of Marx in Still Life (2004) and Elisabetta Benassi’s Freud journey in Freud Arrives in London as Refugees (2010).

Not remaining on the surface is the option suggested by Etienne Chambaud’s Contre-dèpouille (Undercut) (2012). Like materialism, matter can hide other conditions, other relationships, other non-material needs that require a will to understand. Darren Almond’s day in Full Moon@Sesshu (2009), Dan Rees’ abstract in Untitled (2012), Oliver Osborn’s hyperrealism of Rubber Plant (2012), Sol Lewitt’s invisible in Untitled (Paper Fold) (1973), Ugo Rondinone’s moon in Moonlighting (2000) are crossed not by one, but by multiple manifestations. Looking beyond appearances, deconstructing hierarchies is the direction suggested by the Emiliano Maggi’s baroque dress in Untitled (2019) which reveals other gender strategies, or by Patrizio Di Massimo’s Il turco lussorioso (Sipario) (2012) that portrays according to post-colonial terms the Western culture seduced by the same prey it tries to dominate.

In the traditional artist's self-portrait discourse, the prospect of exploring and manipulating the medium mirrors a light sharp geometry as in Francesco Gennari’s Self-portrait as a triangular sunset. In his Pro-Krik (UFO) (1983), by miming the cry of Munch the ufonaut Julius Koller rejects aesthetics to create "a new cultural situation, a new life, a new creativity and a new Cosmohumanist Culture". The artist's identity may also disappear: replaced by history as in Francesco Arena's Portrait with Khomeijni (2008), concealed behind the unlikely figure of by Peter Linde Busk’s Cloak and Dagger (2011), but also reflected in Wolfgang Tillmans’ iconic spinario image of his partner of Anders pulling splinters from his foot (2004).
Beyond the self-portrait, in Matteo Fato’s Portrait of Stefano and Raffaella Sciarretta (2019), while the artist questions the image according to the Deleuzian framework of likeness, willingly the portrayed subject questions its (own) post-identitarian, nomadic, polyglot nature according to what Rosi Braidotti outlines in her Nuovi soggetti nomadi.

In the age of the internet, the Benjiaminian question has been charged with a virtual soul capable of self-cloning and claiming its own corporeity as in Parker Ito's Inkjet Painting 29#,(2013). Alessandro Piangiamore’s La cera di Roma (2014) collects and blends what remains of the spiritual myth of the eternal city: in Italy, which grammar distinguishes between the artist and the thinker? In Else Leirvik’s Untitled (2009), Federico Fellini's opulent cinema is only a silk cloth, but the intense face of Pasolini (2005) by Pietro Capogrosso recalls how the intellectual’s commitment can even arrive to sacrifice in order for his thought to acquire value.
Giuliana Rosso’s Muta (2017) brings back the irony of not being able to distinguish between objective and subjective: which geographic direction of the Euphrates is the one that Thomas Braida detects in Sulla strada per Damasco (2014)? The empathy between subject and object reserves an unedited image of the world: Francesca Leone’s Carte 31 (2020) offers an ex-centric condition that Michel Maffesoli suggests as a resource to explore "a phénoménologie complexe qui sache intégrer la participation, la description, les récits de vie et les diverses manifestations des imaginaires collectifs".

The story and narrations that Paul Ricoeur in his Time and Narratives indicates how the space to transform past, present and future are for Ian Tweedy just Arrangements of Forgotten Stories #8 (2011). Modernity and/or post-modernity is/are the ghosts that Gianni Politi depicts in Brunch in Venice with M.K.(2012), an impossible portrait of his father’s face evoking the burden of patriarchal symbolic order, that is power and hegemony: in Untitled (2014) by destroying his own work to regenerate it, hic et nunc, the artist seems instead to summon Barnett Newmann’s sublime present. In Tanti auguri Nomas Foundation (2018), Gabriele De Santis indicates that art is not an exclusive experience, but an inclusive one. With his Constellation Painting #6 (2011), Piero Golia re-elaborates this possibility until the exasperated gesture of collecting fragments of a taxi’s unpredictable crash into his home.

Is this a painting? intends to suggest an epistemic position to be adopted in order to discover the stories that each of these works collect, a map to generate questions, criticism, self-criticism starting from the artists’ aesthetic coordinates.

The virus that is impending that freedom enjoyed and imagined as an axiomatic truth by all of us, is also stopping global neo-liberalist and techno-nihilist capitalism. For Julien Bismuth’s Hiaitsiihi tribe portrayed in Untitled (Pirahã) (2016-19), the relationship with the world is not extractive, but osmotic and listening. Donna Haraway's post-humanism is an epiphany that we can ignore or a journey to discover what we do not yet know about the world and ourselves. For the Native American Lenape people who lived in the 17th century in the land that will one day become the Manhattan depicted by Eric Wesley's New Amsterdam (2001), the instability caused by economic inequality is simply unacceptable. And yet, the ius and the lex that Abraham Lincoln imagines to be the same for all can do nothing in the historical Johnson v. McIntosh.

In the face of one's choices, the freedom of the subject must look within the present time and search deeply to understand algorithms, big-data, reality, desires, limits, solidarity, responsibility. Instead, the freedom of the global political and economic-financial community can continue in the wake of capitalism. Or, achieve the dream of abundance for all that modernity has always promised.-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

curated by Raffaella Frascarelli


Il vivere cinematico e quantitativo della specie umana rallenta per interrogarsi sulla dinamica e qualità del proprio agire, sulle cause di tanto moto che, improvvisamente e inaspettatamente, è costretto da una forza invisibile a fermarsi fino all’immobilità. Nei giorni della stasi obbligata che proibisce contatti corporei, interpersonali, fisici, la second life virtuale e globale si sostituisce a quella reale con implicazioni emotive, socioculturali, politiche, economiche, storiche delle quali è arduo prevedere gli effetti.

A partire dalla storica domanda Is this a painting? di Jackson Pollock, il pubblico è invitato a riflettere sulla relazione tra arte e tecnologia, chiedendosi se interfacce ed esperienze virtuali, percorsi 3D,VR e AR, simulazioni, artifici immersivi e interattivi siano in grado di sostituire l’esperienza in presenza dell’arte. Così dinanzi all’opera d’arte installata in uno spazio non-fisico e virtuale, la percezione sensoriale è chiamata all’approfondimento, alla ricerca, alla problematizzazione culturale non soltanto di ciò che vediamo, ma soprattutto dell’uso personale e collettivo della tecnologia, dei suoi contenuti, delle sue potenzialità, dei suoi limiti. Emancipate da qualsiasi tematizzazione spaziale, le identità di pittura, fotografia, video, scultura si confondono tra loro e impongono irrinunciabili dubbi, gli stessi che i maestri del sospetto sollevano all’interno della modernità, come ricordano le lacrime di Marx in Natura morta (2004) di Nemanja Cvijanović e il viaggio del padre della psicanalisi in Freud Arrives in London as Refugees (2010) di Elisabetta Benassi.

Non restare in superficie è l’opzione suggerita da Contre-dèpouille (Undercut) (2012) di Etienne Chambaud. Come il materialismo, la materia può celare altre condizioni, altri rapporti, altri bisogni non materiali che richiedono la determinazione a comprendere. Il giorno in Full Moon@Sesshu di Darren Almond, l’astratto Untitled (2012) di Dan Rees, l’iperrealismo di Oliver Osborn in Rubber Plant (2012), Untitled (Paper Fold) (1973) di Sol Lewitt, la luna in Moonlighting (2000) di Ugo Rondinone si ammantano non di una, ma di molteplici manifestazioni. Guardare oltre l’apparenza, decostruire le gerarchie come indica la vestizione barocca di Untitled (2019) di Emiliano Maggi che rivela strategie di genere altre, o Il turco lussorioso (Sipario) (2012) di Patrizio di Massimo che ritrae in termini postcoloniali l’occidente sedotto dalla stessa preda che cerca di dominare.

Nell’autoritratto dell’artista la possibilità di esplorare e manipolare il medium, una geometria di luce nell’Autoritratto come tramonto triangolare () di Francesco Gennari. In Pro-Krik (UFO)(1983) Julius Koller mima l’urlo di Munch, un ufonauta che rifiuta l’estetica per creare “una nuova situazione culturale, nuova vita, una nuova creatività e una nuova Cosmohumanist Culture”. L’identità dell’artista può scomparire per essere rimpiazzata dalla storia in Portrait with Khomeijni (2008) di Francesco Arena, celarsi dietro l’improbabile figura di Cloak and Dagger (2011) di Peter Linde Busk, riflettersi nell’immagine iconica di un compagno raffigurato nella postura classica dello spinario in Anders pulling splinters from his foot (2004) di Wolfgang Tillmans. Oltre l’autoritratto, in Portrait of Stefano and Raffaella Sciarretta (2019) di Matteo Fato, se l’artista s’interroga sull’immagine come somiglianza in termini Deleuziani, il soggetto ritratto s’interroga sulla (propria) natura post-identitaria, nomadica, poliglotta nell’accezione che Rosi Braidotti delinea nel suo “Nuovi soggetti nomadi”.

All’epoca di internet, l’arte al centro della questione Benjiaminiana si è caricata di un’anima virtuale in grado di autoclonarsi e reclamare la propria corporeità come per Inkjet Painting 29#, (2014) di Parker Ito. La cera di Roma (2014) di Alessandro Piangiamore raccoglie e fonde ciò che resta del mito spirituale della città eterna. In Italia, quale grammatica separa l’artista dal pensatore? L’effigie del cinema opulento di Federico Fellini è soltanto un drappo di seta in Untitled (2009) di Else Leirvik, ma il volto intenso di Pasolini (2005) di Pietro Capogrosso ricorda l’impegno fino al sacrificio richiesto all’intellettuale affinché il pensiero acquisisca valore.
Muta (2017) di Giuliana Rosso restituisce l’ironia di non poter distinguere tra oggettivo e soggettivo: quale direzione dell’Eufrate quella che Thomas Braida ritrae in Sulla strada per Damasco (2014). L’empatia tra soggetto e oggetto riserva un’immagine inedita del mondo: Carte 31 (2020) di Francesca Leone offre quella condizione ex-centrica che Michel Maffesoli suggerisce essere una risorsa per esplorare “une phénoménologie complexe qui sache intégrer la participation, la description, les récits de vie et les diverses manifestations des imaginaires collectifs”.

La storia e le narrazioni che Paul Ricoeur nel suo Tempo e racconto ci indica come lo spazio per trasformare il tempo passato, presente, futuro sono per Ian Tweedy Arrangements of Forgotten Stories #8 (2011). La modernità e/o post-modernità è/sono il fantasma che Gianni Politi raffigura in Brunch in Venice with M.K. (2012), ritratto impossibile del volto paterno che evoca il fardello dell’ordine simbolico patriarcale, il potere e l’egemonia: in Untitled (2014) distruggere hic et nunc la propria opera per rigenerarla evoca invece il sublime presente di Barnett Newmann. In Tanti auguri Nomas Foundation (2018), Gabriele De Santis indica che l’arte non è un’esperienza esclusiva, ma inclusiva. Con il suo Constellation Painting #6 (2011), Piero Golia rielabora questa possibilità fino all’esasperato gesto di raccogliere dentro l’opera i frammenti dell’imprevedibile irruzione di un taxi dentro la propria abitazione.

Is this a painting? intende suggerire una posizione epistemica da adottare per scoprire le storie che ciascuna di queste opere raccoglie, una mappa per generare domande, critica, autocritica a partire dalle coordinate estetiche degli artisti.

Il virus che sta impendendo quella libertà goduta e immaginata come una verità assiomatica da tutti, sta anche fermando il capitalismo neoliberista e tecno-nichilista globale. Per gli Hiaitsiihi della Untitled (Pirahã), 2016-19 di Julien Bismuth la relazione con il mondo non è estrattiva, ma osmotica, in ascolto. Il post-umanesimo di Donna Haraway è un’epifania che possiamo ignorare o un viaggio per scoprire ciò che ancora non conosciamo del mondo e di noi stessi. Per i nativi americani Lenape che nel 17° secolo vivevano nella terra che un giorno diverrà Manhattan, la New Amsterdam, 2001 di Eric Wesley, l’instabilità provocata dalla diseguaglianza economica è semplicemente inammissibile. Eppure, lo ius e la lex che Abramo Lincoln immagina uguali per tutti nulla potranno nello storico Johnson v. McIntosh.

Dinanzi alle proprie scelte, la libertà del soggetto deve guardare dentro il tempo presente e cercare in profondità per comprendere algoritmo, realtà, desiderio, limite, solidarietà, responsabilità.
Invece, la libertà della comunità politica ed economico-finanziaria globale può continuare sulla scia del capitalismo. Oppure, realizzare il sogno di abbondanza per tutti che la modernità ha sempre promesso. ---------------------------------------------------------------------------a cura di Raffaella Frascarelli

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